San Sebastián - Biscayabuktens pärla

En av Spaniens vackraste städer ligger i sydöstra hörnet av Biscayabukten, en vik som fungerar som en tratt för Atlantens oväder. När stormarna når grundare vatten stiger vågorna till bland de högsta i världen. När det blåser kuling i bukten tar kloka sjömän en lång omväg runt Biscaya. Baskerna har seglat i tusentals år i detta vilda och oförlåtande hav. Bedrivit handel och fiskat och kanske hann dom till och med före Columbus till Amerika.
Stranden La Concha har kallats världens vackraste strand. Runt den ligger staden i en båge. En mix av färgglada sjöbodar närmast vattnet, gamla staden med sitt myller av små bodegor och tavernor och själva centrum, uppbyggt efter napoleonkrigen i nyantik stil med kolonner och friser.

Man går gärna vilse i San Sebastián och sticker in huvudet då och då på någon enkel bar och tar ett glas av den knastertorra baskiska cidern eller lite txakolí, det lokala, syrliga och lätt pärlande vinet. Dryckerna passar ju så bra till de pintxos som finns i överflöd på varje bardisk. För man äter i San Sebastián. Samtalsämnet mellan två tanter i gatuhörnet kan vara i vilket stånd på marknaden man får tag i den bästa bläckfisken eller de färskaste bondbönorna och kompisgäng vandrar mellan pintxosbarerna och sträcker sig efter de små godsakerna. Att besöka fiskavdelningen på marknaden är som att vara i ett fantastiskt akvarium, men bättre eftersom man får provsmaka fiskarna i de pyttesmå restaurangerna i myllret.

Staden har elva restauranger som delar på sexton stjärnor i michelinguiden. Två av dessa restauranger har hela tre stycken, den högsta utmärkelsen man kan få. Det lokala röda vinet kommer från Riojas mest nyskapande och spännande distrikt, Alavesa. Druvorna härdas av Atlantens kalla vindar och ger viner med mängder av nyanser, viner man gärna doftar på länge innan man till sist tar en djup klunk. Vid utflykter till Alavesa ser man korna som baskerna hävdar ger världens bästa kött, även om invånarna i Galicien och på Costa Brava kanske skulle säga emot.
 
När vi nu pratar om Rioja ska vi nämna den fantastiska naturen. Mellan San Sebastián och Rioja ligger kantabriska bergen, en fortsättning på Pyrenéerna med höjder på upp till 2600 meter. Området är som gjort för vandringar, mountainbiketurer och äventyr. Här kan man också kliva på pilgrimsleden El Camino de Santiago och vandra i vild natur till slutmålet Santiago de Compostela
i väst.

Segling, windsurfing och dykning är något baskerna själva gärna ägnar sig åt, men helst surfar dom. Det är närmast en folksport längs hela Baskiens kust. När vågorna från Atlanten bryts mot kontinentalsockeln skapas Europas främsta surfingparadis. Så Biscayabukten står sig fortfarande, som handelsväg, lekplats, gym och ett skafferi med fantastiska skaldjur och fiskar som växt långsamt i det kalla, kristallklara vattnet.
Oavsett om du är en läckergom, estet eller gillar att utmana dig själv i äventyrssporter har du allt du kan önska dig i i Biscayabuktens pärla.

”Ongi etorri Donostiara” eller Välkommen till San Sebastián!