Madrid

Madrid är inte bara Spaniens huvudstad utan ett nav för hela den spanskspråkiga världen.

Dialekter från de forna kolonierna blandas upp med de fem officiella språken i Spanien och alla grupper har satt sitt avtryck i vad som blivit den speciella Madridkulturen. Staden kan tyckas kaotisk till en början, men vänligheten hos invånarna är avväpnande och snart är man själv en "madrileño" och umgås obesvärat på någon av alla de små mysiga barerna i stadens moriska kvarter, eller njuter av lugnet i den stora parken El Retiro.

Arkitekturen är spännade och växlande. Här finns allt från storslagna monument över svunna storhetstider till de trånga gränderna i stadsdelen La Latina, en gång fattigt och nedgånget, numera det främsta området för konstnärer och bohemer. För den kulturellt intresserade finns över sjuttio museer, med Pradomuseet med sin förnämliga konstsamling som juvelen i kronan.

Vill man se mer av det övriga Spanien är staden en utmärkt utgångspunkt.

Madrid är knutpunkt för Spaniens toppmoderna höghastighetståg och snart sagt hela landet nås på några timmar.

Låt oss inte glömma fotbollen, då skulle madridborna aldrig förlåta oss! Madrid har två topplag i den högsta ligan med varsitt femstjärnigt stadion. Storebror Real Madrid och den ettrige derbymotståndaren Atlético Madrid. Matcher mellan dessa lag är verkliga upplevelser. Sportsligt först och främst, spanska ligan räknas som världens bästa. Dessutom är stämningen och engagemanget bland fansen enastående. Det enda som kan toppa detta är att besöka Real Madrids hemmaarena Santiago Bernabéu för El Clásico, alla fotbollsmatchers moder, när Real Madrid drabbar samman med FC Barcelona. Gammalt och nytt groll lyfts upp till ytan i en sportslig inramning och fansen överträffar varandra i sånger, fyrverkerier och tutande bilar, många timmar innan matchstart.