Dag 1

Proxima parada, Barcelona Airport.
I folkmyllret i ankomsthallen blir vi varmt välkomnade av vår guide. Bussen sveper direkt upp på berget Montjuïc, en flygande start på resan. Vi avnjuter ett glas cava och en baguette med en häpnadsväckande utsikt över staden. Detta är Olympiastadions högkvarter, mellan Mirómuseet och kaktusträdgården och ett stenkast från fästningen El Castillo de Montjuïc som varit högborg då staden var inblandad i stridigheter.
Stämningen blir lite högtidlig för Barcelona från ovan är så orättvist vacker. Precis som på nära håll. Mästerverket La Sagrada Familia avtecknar sig tydligt mot kvarterts rutnät. Det jobbas ihärdigt för att fullborda basilikan, många viljor kämpar för att den ska stå klar till 2026 då det är 100 år sedan Gaudí tragiskt lämnade jordelivet överkörd av en spårvagn inte långt från sitt livsprojekt. Vi beger oss iväg på en guidad rundtur, och vi får på kort tid en fin översikt av staden.
Bussen lämnar av oss vid vårt hotell för en snabb incheckning.
 

Art Gallery är beläget i de eleganta övre delarna av barriot Eixample. Gatan Enric Granados är en lugn, lummig oas i Barcelona, kantad av trottoarserveringar och fina restauranger.
Vi avnjuter ett glas cava på hotellets takterass och kvällssolen är uppe en stund till för oss och färgar kyrkan på berget Tibidabo i guldiga toner.
Kvällens restaurang ligger på samma gata som hotellet, bara två manzanas söderut.
Alba Granados mat är kort sagt enkel och förträfflig. Lokalen är lika tjusig som vårt nya hemkvarter, inredningen är en slags blandning av spansk kolonialstil och katalansk modernism. Bra råvaror tillagade med träffsäker lekfullhet. Efter maten kan vi som vill hänga vid den långa bardisken vid entrén, eller göra som en fin katalan och begära att få se cigarrlistan.

Dag 2

Efter frukost står en välpreparerad konferenssal till vårt förfogande under de närmaste timmarna. Vi pausar för en kopp kaffe och fika på den härliga innergården. När konferensen är avslutad äter vi en god trerätters på hotellets restaurang.
Framåt eftermiddagen möter guide upp oss i receptionen och vi strosar gemensamt genom Eixamples rutnät ner mot torget Plaça Catalunya och vidare in på Las Ramblas. Ett av guldkornen på denna omskrivna aveny, fylld med blomsterstånd, levande statyer, gamla historier och nya som skrivs i detta nu av folk från hela världen, är nog ändå saluhallen La Boqueria.

Vid entrén står Xavi och Niko och väntar på oss och delar med sig av ett nytt skämt de just kommit på. Två unga kockar som redan har samlat på sig lång erfarenhet från några av Spanien och Schweiz allra förnämsta restauranger. De tar oss med på rundvandring bland marknadsstånd och folkvimmel. Inhandling av råvaror kombineras med provsmakning av regionens signaturingredienser. Vi är snart lika goda vänner som kockarna med ägarna för marknadsstånden där de brukar inhandla sina råvaror. Vi lämnar La Boqueria och promenerar några minuter in i det livliga barriot Raval.
Nu är vi framme. Detta är helt oväntat. Porten är ruffig och vi befinner oss mitt på den multikulturella gatan Joaquín Costa, i stadens chinatown. Vi tar hissen upp några våningar och här öppnar sig en extraordinär middagslokal. Magiskt.
Det var i denna våning som konstnären Antoni Tapies skapade sina första verk. En gammal koppartrådsfabrik som Niko och Xavi blåst liv i på nytt.
Xavi inleder - Denna workshop är inte designad för ´turister´, utan mer för ´resenärer i världen’. Då har vi kommit rätt tänker vi. The Hidden Factorys gäster är mästerkockar, restaurangägare, gourmetfantaster och matentusiaster från hela världen. 
Han berättar att projektet började med drömmen att vilja erbjuda Barcelonas allra bästa lokal och samtidigt visa en autentisk sida av sin älskade stad.
Uppe på The Hidden Factory introduceras vi i konsten att laga några av de mest traditionella katalanska rätterna fast med en nutida touch. Xavi inviger oss i sina yrkesskickligheter och delar med sig av sin passion för unika matupplevelser.
Vi avnjuter vår egen lagade middag tillsammans med lokalt vin på detta Barcelonaloft.
Kanske börjar Nico att berätta roliga anekdoter. Då kan kvällen bli något längre.
Sedan återstår bara ett val. Hem till hotellet eller ut i Barcelonanatten.