Dag 1

Dörrarna till ankomsthallen öppnas. Valencianska och spanska röster blandas med intryck av möten och avsked. Solljuset genom de stora fönsterna slår emot oss och vi ser direkt vår guide som väntar med vår logga i handen. Bussen tar oss raka vägen till vårt hotell Hospes Amérigo som ligger i en mysig gränd mitt i Alicantes gamla stadsdel El Barrio. På ett ögonblick är vi incheckade och vi tar sedan hissen upp till takterrassen för att njuta av ett glas välkomstcava. Från ovan känns Santa Barbaraborgen väldigt nära. Nu är vi snart redo att uppleva staden som har ansiktet mot havet.

Kvällens restaurang La Taberna del Gourmet är en av Alicantes bästa tapasrestauranger. Här håller allting yppersta klass, från maten, över vinerna och till servicen. Oklanderligt. Här gäller det moderna och lekfulla. Varje liten tapa har en överraskande twist och vi är inte ensamma om att vilja plocka fram kameran och ta ett foto innan vi hugger in. Restaurangen är samtidigt en liten saluhall och delikatesserna står uppradade längs med väggarna. Personalen hjälper oss gärna att välja ut de bästa olivoljorna, vinerna, mandlarna, korvarna eller de skaldjurskonserver spanjorerna är så bra på. Ett mycket bättre val än att stå på flygplatsen och undra vad som är prisvärt. Vi avnjuter en tapasmeny tillsammans med vin från regionen. Efter middagen ligger hotellet på bekvämt avstånd för de som inte vill runda av kvällen på någon mysig uteservering i den ljumma Alicantenatten.

Dag 2

Vi avnjuter hotellets frukostbuffet och laddar inför förmiddagskonferensen. I ett av 1500-talsvalven på hotellet är allt förberett för ett givande möte. Några timmar senare strosar vi med guide i täten ner mot småbåtshamnen för lunch med medelhavet som fond.
Till restaurang Dársena går lokalbefolkningen ofta för att avnjuta det alicantinska köket med risrätter och fisk och skaldjur. Givetvis behärskar kockarna också inlandets kötträtter. Inredningen är sparsakat maritim och elegant. Köket lagar till en Arroz del Senyoret till oss, ´Unge Herrns risrätt´, en av regionens mest typiska rätter. Namnet kommer av att rätten innehåller färdigskalade skaldjur vilket innebär att ingen större ansträngning krävs och att man inte blir kladdig. Efter kaffet går promenaden upp mot avenyn Explanada de España och vi ger oss in i en gastronomisk rundvandring genom stadens vindlande gränder. Mitt på explanaden,
i skuggan av fästningen Santa Bárbara, ligger vårt första stopp, ett litet kafé vars specialitet är horchata, en härligt svalkande dryck gjord på jordmandel.