Bilbao - Baskiens bultande hjärta

Floden Nervión flyter från de kantabriska bergen ned till Biscayabukten. Drygt en mil från mynningen ligger Baskiens största stad, Bilbao.
Som stad är den för turister världens bäst bevarade hemlighet. Konstigt nog, för allt med staden är spektakulärt. Dess historia, arkitektur, omgivningar och dess befolkning.
Staden var under inbördeskriget den mest republikanska, och så länge staden har funnits har den med sin ekonomi och sin handel varit den baskiska kulturens riktiga centrum. Från Bilbao skeppades det baskiska stålet ut till omättliga arméer under trettioåriga kriget och än idag är hamnen en av de största i Spanien. Med den självklarhet som kommer av att vara störst är arkitekturen respektlöst blandad. Vid kajerna står moderna byggnader vägg i vägg med palats från tidigt artonhundratal. Här finns Gehrys fantastiska Guggenheimmuseum i titan och kalksten och ett Manhattan i miniatyr med skyskrapor i glas och stål.

San Juan de Gaztelugatxe San Juan de Gaztelugatxe

I bergen är det själva naturen som står för det spektakulära. Går man på vandringslederna på upp emot 2000 meters höjd är det lätt att förstå varför en del avsnitt av ’Game of Thrones’ är inspelade här. Klippor som stupar hundratals meter ned i vilda floder, vindar från Atlanten som kan nå stormstyrka på tiden det tar att dricka upp kaffet ur termosmuggen och, samtidigt, de mjukt rullande vinodlingarna i lä på de södra bergssluttningarna.

Baskerna är inte kända för att spela boule. En folksport är att kasta enorma stenblock jättelångt. Deras variant av squash, pilota, innefattar en liten, tung, stenhård boll som når hastigheter av 300 kilometer i timmen och ska fångas med ett litet handskydd som påminner om en flätad svampkorg. Bilbaos fotbollslag, Athletic Club, är det enda laget i Spanien som aldrig flyttats ned från högsta ligan och samtliga spelare måste ha baskiskt ursprung. Det är stadens stolthet.
I Bilbao finns naturligtvis mängder av lyxkrogar där du kan äta fantastisk, nyskapande mat av världens kanske bästa råvaror från havet och bergen. Se också till att äta på någon av Bilbaos traditionella restauranger där maten lagas som mammorna alltid har gjort i hemmen. Våga dig på att beställa Txipirones, små bläckfiskar kokta i sitt eget bläck. Du kommer kanske att undra om den där fula rätten verkligen ska ätas, men de baskiska mödrarna visste vad de gjorde. Det kan vara det godaste du har ätit.

Det är, trots kastandet av stora stenblock och den karga omgivningen, vänligt i Bilbao. Ett litet folk som värnar sitt oberoende i en stor nation måste ha vänner, och det har man sedan 1300-talet skaffat sig över hela världen.

I Bilbao hittar du den oförfalskade baskiska kulturen, maten och traditionerna. Modernt och urgammalt blandat, och alltid med en genuin baskisk prägel.
 
Välkomna till Provotums Bilbao, Baskiens bultande hjärta.